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2022.08.19 ON AIR

恋人やセックスを比喩するために使われるブルーズの中の動物たち/ブルーズ・パワー版「ブルース生き物図鑑」その3

Little Blue Bird / Johnnie Taylor(Stax)
Slim Harpo Sings “Raining In My Heart” / Slim Harpo (Excello)
Rag Mama Rag/Blind Boy Fuller(Vocation / P-Vine)
Sensation / John Lee Hooker (Modern/ACE)

ON AIR LIST
1.Little Blue Bird / Johnnie Taylor
2.King Bee / Slim Harpo
3.Bull Dog Blues/Blind Boy Fuller
4.Crawlin’ King Snake / John Lee Hooker
5.Hound Dog / Big Mama Thornton

昔、女性歌手アイドルの方に「私の青い鳥」という歌がありました。ブルーズ&ソウル・シンガーのジョニー・テイラーのLittle Blue Bird 「小さな青い鳥」も同じで、彼女が一緒にいたくれたら幸せなんだけど・・という日米共通の幸せの青い鳥ネタのブルーズ。
自分の回りを飛び回っているに青い鳥、つまり彼女に「俺の木に止まってくれないか。彼女が飛んでいるのを見ると彼女の翼を切りたくなる。そしたら2人で巣を作って君にいいもの買ってあげるよ」という内容。
想像するに男にモテる可愛い娘で夜遊びをしている。その娘を自分だけのものにしたいと願っている歌ではないでしょうか。
メンフィス、スタックス・レコードのドラム、プロデューサー、アル・ジャクソンはじめ鉄壁のバックで固めたブルーズ&ソウルの名曲。

1.Little Blue Bird / Johnnie Taylor

この曲は自分もウエストロード・ブルーズバンド時代にカバーして歌ってました。歌っているオリジナルのジョニー・テイラーはブルーズもソウルも歌えるシンガーで”Who’s Makin’ Love”や”Disco Lady”など大ヒットがありブラック・ミュージックでは重要なシンガーですが、残念ながらギターを弾かないので日本では人気が出ません。すごく素晴らしい歌手なのでアルバムを聴いて欲しいですね。何度も言いますが、ブルーズはヴォーカル・ミュージックでギター・ミュージックではありません。

次の曲は蜂を題材にしています。ブルーズでは有名な曲でローリング・ストーンズも1stアルバムでカバー。原曲はルイジアナのブルーズマン、スリム・ハーポ。
ダウンホームでありながらビートはステディでグルーヴ感があるエクセロ・レコード独特のサウンドです。ハーポというくらいでギターを弾きながらハーモニカも吹きます。歌声もすごくいい。全体にポップな感じもありブルーズを初めて聞く人も入りやすいブルーズではないかと思います。
歌詞は「俺は王様蜂(King Bee)。お前の巣の周りをブンブンと羽音をさせながら飛び回ってるんだ。お前の巣の中に入れてくれよ。ハツミツを作ってやるからさ。すごいハチミツを2人で作ろう」これセックスのことを歌っているんですが、最後の方で「俺は一晩中、羽音をブンブンさせることができる。お前の男がいない時にはもっとやれるんだ」になるんですが、まあ精力溢れる間男だと歌っているわけで笑えます。

2.I’m A King Bee / Slim Harpo

次は1930年代のギター・ラグの名手、ブラインド・ボーイ・フラーの曲で8小節で繰り返されるブルーズ。有名な”Key To The Highway”と同じような構成。やはりギターの名手はリズムがいい。歌詞が「ブルドッグを買ってシェパードとグレイハウンドも二匹買うつもりだ。そして背の高い黄色い女2人と黒人とブラウンの女を1人ずつゲットするんだ」とそのあとも歌詞に整合性がなく何を言いたいのかよくわかりません。

3.Bull Dog Blues/Blind Boy Fuller

次は蛇。ブルーズでは蛇は男のセックス・シンボルを意味します。こんな話ばかりですが・・。
この曲はトニー・ホリンズというブルーズマンが最初に歌ったそうですが、ジョン・リー・フッカーのバージョンでヒットしました。「オレは這い回る蛇の王様。俺の巣穴は他の奴には使わせない俺のものだ。俺は死ぬまで這い回ってやるさ」1949年の録音。終生這い回ったジョン・リーが歌い続けた彼の代表曲。

4.Crawlin’ King Snake/John Lee Hooker

もうこのジョン・リーのグルーヴとムードに取り憑かれてしまうと私みたいに次から次と彼のアルバムを買ってしまう病気になります。
これで三回ブルーズ・パワー版「ブルース生き物図鑑」やりましたが、Blues & Soulレコーズ誌のバックナンバーがまだあると思いますからぜひ読んでください。付録のCDも含めてブルーズのことを楽しく知ることができます。
このシリーズの第一回目が犬だったので最後も犬で。ブルーズにおいてはどちらかというとDogはあまりいい意味で使われてないようです。哀れな奴と意地汚い奴とか次の歌も女性にくっついて働かないヒモのことをDogと言ってます。おそらくDogとつくタイトルでいちばん有名なブルーズではないでしょうか。プレスリーのカバーでも有名ですが、1952年女性ブルーズ・シンガー、ビッグ・ママ・ソーントンが歌った大ヒット。

5.Hound Dog/Big Mama Thornton

2022.08.12 ON AIR

ブルーズの中に出てくる動物ネタのブルーズはなかなか面白い/ブルーズ・パワー版「ブルース生き物図鑑」その2

JAKE HEAD BOOGIE / Lightnin Hopkins(RPM/ACE)
Hellhound On My Trail/Robert Johnson (Vocalion/Sony)
Long Distance Call/Muddy Waters (Chess)
Mean Red Spider/Robert Jr. Lockwood (Delmark/P-Vine)

ON AIR LIST
1.Lonesome Dog Blues / Lightnin Hopkins
2.Hellhound On My Trail/Robert Johnson
3.Milk Cow Blues/Kokomo Arnold
4.Long Distance Call/Muddy Waters
5.Mean Red Spider/Robert Jr. Lockwood

あと5日後8/17にこの番組の15周年を記念し、そしてスポンサーの青南商事さんの創立50周年を記念したぼくの初の弾き語りアルバム”Kick Off The Blues”がP-Vine レコードからリリースされます。
10インチレコードですが、中にダウンロード番号が入っているのでアナログ、デジタル両方で聴けるアルバムです。HPご覧ください。よろしくお願いします。
さて、前回の続きでブルーズの歌詞の中に動物が出てくる曲の特集。題してブルーズ・パワー版「ブルース生き物図鑑」その2。
先週はジェイムズ・ブラウンのインスト”The Chicken”というファンク・インストの曲で終わりましたが、今日の最初はテキサスの偉大なブルーズマン、ライトニン・ホプキンスの”Lonesome Dog Blues”(寂しい犬のブルーズ)からスタート。
犬の寂しげな鳴き声をギターでうまく表現しているサウンドから始まり「彼女が出て行った日に裏庭で飼っている犬が鳴いていた」と歌が始まります。彼女がいなくなった寂しさを犬に託して歌っているブルーズ。ライトニンの歌とギターが孤独感を見事に表現している名演、名曲です。
ライトニンの数多い曲の中で自分はこの曲が格別に好きです。

1.Lonesome Dog Blues / Lightnin Hopkins

Dogは犬のことですが、Houndは猟犬。だから次のロバート・ジョンソンの曲”Hellhoundの”は「地獄の猟犬」ということになります。On My Trailは自分の道、つまり自分の行く道に地獄の猟犬がいるという怖いブルーズ。そもそも地獄の猟犬という発想が不気味ですが、この曲をロバート・ジョンソンの最高傑作に挙げる人も多いですね。最初にI got to keep movin’(動かなければ、動かなければならない)と始まり、Blues fallin’ down like hail(ブルーズが霰(あられ)のように降ってくる)そして、「毎日悩むことばかりだ。俺の行く道に地獄の猟犬がいるんだ」と続く。普通の人間にとって地獄というのは漠然としたものですが、彼が歌う地獄はかなりリアルで彼は殺伐とした地獄の風景を心に描いていたのでしょうか。
ロバート・ジョンソンはいつも何かに追われてるように街から街へ渡り歩き放浪を続けたブルーズマンと言われていますが、彼を追いかけていたのは地獄だったのか・・それは彼が犯した罪だったのか、後悔だったのか、生きることの刹那だったのか。最後の方でスウィートな女が欲しいと歌っていますが、その女もその夜限りの女で幸せな家庭を持つなんていう気持ちはもうなかったような感じがします。すごく詩的で情景が浮かんでくるブルーズの名作。

2.Hellhound On My Trail/Robert Johnson

ロバート・ジョンソンに大きな影響を与えたブルーズマン、ココモ・アーノルド。この前も特集しましたが、曲作りから歌い方もジョンソンにはココモの影響を聴くことができますがもう一つグルーヴするリズムの素晴らしさもココモから影響かも知れません。
次の曲でココモがテーマにしたのは牛、乳牛、Milk Cow。Milk Cow Blues(乳牛のブルーズ)はココモが1934年に録音した曲で「もし俺のミルクカウ(乳牛)を見かけたら家に連れてきてくれ。あいつがいなくなってからミルクもバターもないんだ」という内容。彼女が他の男のところに行ってしまって帰ってきてくれという歌です。

3.Milk Cow Blues/Kokomo Arnold

現在はどうなのかわからないですが、ブルーズマンが南部を放浪していた20、30年代に黒人の生活に馴染みのある動物といえば家畜として飼われていたMule(ラバ),Mare(雌馬),Pony(子馬)。いわゆる普通の馬(Horse)は高価な家畜だったのか黒人ブルーズにはあまり登場しません。
私もカバーして歌っているマディ・ウォーターズの”Long Distance Call”では、遠くに離れている彼女にたまには電話してくれよという求愛の歌で始まるのに、最後の最後で電話の交換手が”Another Mule Is Kickin’ In Your Stall”(直訳すると、あなたの小屋で他のラバが暴れてますよ)つまり他の男があなたの女とナニしてますよと女が浮気していることを言って終わるという衝撃のラストです。

4.Long Distance Call/Muddy Waters

蜘蛛は日本でもあまりいい印象がない虫ですが、アメリカでも同じみたいですね。曲名はMean Red Spider。
Meanにはタチの悪いとか下品なとか卑劣なとか悪い意味が多いのですが、この曲の題名Mean Red Spiderもひどい女のことです。「彼女はタチの悪い蜘蛛だよ。町中に蜘蛛の巣を張っている」と始まるのだが要するに街中で男を引っ掛けている性悪女のこと。歌はロバート・Jr ロックウッド、バックはジ・エイシズ。悪かろうはずがない一級品のシカゴブルーズの演奏。

5.Mean Red Spider/Robert Jr. Lockwood

今思えば幼い頃、農家だった母方の実家に遊びに行くと庭にニワトリが放し飼いになっていて、納屋には大きな牛がいて近所には馬もいた。犬は野良犬も含めてその辺を歩いていたし、黒人の生活状況と似たところがたくさんあったように思います。

ブルーズ動物特集おもろいので来週もう一回ブルーズ・パワー版「ブルース生き物図鑑」をやります。

2022.08.05 ON AIR

ブルーズに登場する動物たち

ブルーズ・パワー版「ブルース生き物図鑑」その1

Howlin Wolf /Howlin Wolf (Chess)
I’m a Rolling Stone-Louisiana Swamp Blues: Singles/Lightnin Slim(Excello / Jasmine )
The Best Of Rufus Thomas(Rhino)
Soul Pride/James Brown (Polydor)

ON AIR LIST
1.Little Red Rooster/Howlin’ Wolf
2.Rooster Blues/Lightnin Slim
3.Do The Funky Chicken/Rufus Thomas
4.Walkin’ The Dog/Rufus Thomas
5.The Chicken/James Brown

私のエッセイ”Fool’s Paradise”が連載されている「ブルース&ソウルレコーズ」誌で少し前に動物をテーマにしたブルーズの特集というのがあった。
題して「ブルース生き物図鑑」
ブルーズの歌詞にも注目した楽しくためになる内容で読まれた方もいらしゃると思うが、今日は動物がブルーズの歌詞に出てくる曲というのを聞いてみようかと思います。
動物ネタのブルーズで自分が最初に思い浮かぶのは、ハウリン・ウルフの”Little Red Rooster”。歌っているハウリン・ウルフのウルフがすでに狼ですが・・。
“I Have A Little Red Rooster・・・”と歌が始まりますが、「この赤い雄鶏は怠け者で暴れん坊で出て行ってしまう。どうしょうもないい奴なんだけどいてくれないと困るから、帰ってくるように伝えてくれ」という歌。どうしょうもない奴なんだけどいないと困る奴ってたまにいます。例えば酒癖が悪いんだけど仕事ができる奴みたいな、女癖が悪いけど仕事ができる奴。でも、いい奴なんだけど仕事ができない奴というのも困りますが。
南部の農園では鶏は大切な動物で卵を産んでくれるだけでなく、アフリカン・アメリカンの料理の中でいちばん多い食生活の要です。

1.Little Red Rooster/Howlin’ Wolf

1961年にシカゴ・ブルーズの重鎮、ウィリー・ディクソンが書いた曲でハウリン・ウルフが歌ったのがオリジナル。その最初はLittle Red RoosterではなくてThe Red Roosterというタイトル。その2年後にサム・クックがカバーしてLittle Red Roosterというタイトルで発表するとR&Bチャート2位に上がるヒットになり、そこからLittle Red Roosterという曲名の方が定着したみたいです。
もう1曲、Roosterと言えばギターの上に乗った鶏の絵がジャケットになったライトニン・スリムの”Rooster Blues”というのがあります。どんな曲だったか忘れてもこのアルバムの鶏の絵がすぐ浮かんできます。
Roosterというのは「色男」という意味もあるようでこの”Rooster Blues”も英語のHen、つまり雌鶏を口説いてるような歌です。
1959年R&Bチャート23位まで上がったこの曲がライトニン・スリムの唯一のヒット。

2.Rooster Blues/Lightnin Slim

英語では雄鶏がRooster 雌鶏がHen その両方を意味するニワトリという時はChicken
そのChickenを使ったブルーズの曲もロスコー・ゴードンの”The Chicken”ほかあるのですが、自分が真っ先に思い出すのはニワトリの鳴き声から始まるルーファス・トーマスのこのファンキーなダンス・ミュージック”Do The Funky Chicken” 

3.Do The Funky Chicken/Rufus Thomas

1969年のリリースでR&Bチャート5位まで上がったヒット。
ルーファス・トーマスは動物ネタ、特に犬(Dog)のネタが多くてThe Dog(63年)、Can Your Monkey Do The Dog(64年)とかSomebody Stole My Dog(64年)とリリースしていますが、その中でいちばん有名なのがローリング・ストーンズもカバーした”Walkin’ The Dog”(63年)。

4.Walkin’ The Dog/Rufus Thomas

1969年に「メンフィス・カントリーブルーズ・フェスティバル」というコンサートに出演した時のルーファス・トーマスのライヴ映像がYouTubeに上がってるので貼り付けました。
いま聞いてもらったテイクより新しいのでかなりファンキーになっていて強力です。バックのバーケイズも最高です。https://www.youtube.com/watch?v=cI4oLzQaeuw
最後にちょっとブルーズから離れますがファンキーついでにジェイムズ・ブラウンのインスト曲”The Chicken”もすごく印象に残るクールな曲。日本のバンドもよく演奏します。
1968年ジェイムズ・ブラウン全盛期、ドラムにクライド・スタブルフィールド、サッックスにメイシオ・パーカー、ギターにジミー・ノーレンなど最強のメンバーのクールなイントスナンバー。曲を作ったのはサックスのピーウィー・エリスですがこの録音では彼はオルガンを弾いてます。

5.The Chicken/James Brown

この動物ネタのブルーズ、面白いので来週も続けることにします。
8/17にこの番組の15周年を記念し、スポンサーの青南商事さんの創立50周年を記念したぼくの初の弾き語りアルバム”Kick Off The Blues”がリリースされます。
10インチレコードですが、中にダウンロード番号が入っているのでアナログ、デジタル両方で聴けるアルバムです。HPご覧ください。

2022.07.29 ON AIR

ミシシッピ・デルタ・ブルーズの偉人、ブッカ・ホワイトの波乱万丈の人生

Parchment Farm/Bukka White (SONY SRCS 7392)
Live Cafe Au Go Go 1965/Bukka White & Skip James(Rock Beat ROC CD 3251)

ON AIR LIST
1.Shak’em On Down / Bukka White
2.Good Gin Blues / Bukka White
3.Fixin’ To Die Blues/Bukka White
4.Bukka’s Jitterbug Swing/Bukka White
5.Parchman Farm Blues/Bukka White

ここのところ当番組ではココモ・アーノルド、ミシシッピ・ジョン・ハートと弾き語りのブルーズマンをON AIRしていますが、ブルーズの原点である戦前の弾き語りブルーズが最近マイ・ブームです。それで今日はチャーリー・パットン、サン・ハウスと並ぶミシシッピ・デルタブルーズの偉人、ブッカ・ホワイト。
ブッカ・ホワイト、写真を見ると顔は怖いです。もし会ったらこちらからは話しかけられないと思います。なんせボクサーだったこともある人だし、恨みを持っていた奴に待ち伏せされたけど逆にピストルをぶっ放してそいつの膝を撃ち抜いてしばらく刑務所にいたこともある人です。でもこういう強面の人の方が優しかったりするんですがね。
前回、前々回のココモ・アーノルド、ミシシッピ・ジョン・ハートと同じで30年代あたりに活躍したブッカ・ホワイトも時代の流れとともにギターを弾いて歌う生活ができなくなり、音楽シーンから姿を消してしまった人です。しかし50年代の終わりから白人を中心に起こったフォーク・ブルーズのブームで、ココモやジョン・ハートと同じように「あの人は今?」とその所在を探されて「再発見」されることになったブッカ・ホワイト。

まずは1937年に「ヴォカリオン・レコード」に録音したブッカ・ホワイトといえばこれという曲。のちに同じミシシッピの後輩、フレッド・マクダウェル、ビッグ・ビル・ブルーンジーなどにも歌い継がれた名曲
「今夜は夜明けまで盛り上がろうぜ」という パーティ・ソングでブッカの一番売れた曲でもあります。

1.Shak’em On Down / Bukka White

もう1人ギターがいますが名前が記載されていません。リズムは力強くステディに刻まれていて、こういう曲で南部の黒人たちが踊っている光景を思い描くことができる。1930年にビクター・レコードに初録音したブッカは金属製のリゾネーター・ギターでスライド奏法を駆使して豪快なブルーズを歌い人気になりました。
この映像見てください。最高です→https://www.youtube.com/watch?v=1yMEVc_074o
彼は体も大きくて大酒飲みだったようです。次の歌は”Good Morning,Friend,I Want Me A Drink Of Gin”「おはよう、ジンを飲みたいよ」と始まる朝酒のブルーズ。「ジンを飲むことは罪だったわかっているけどジンは旨いからね・・」と、酒をやめられない感じが歌に出ています。

2.Good Gin Blues / Bukka White

若い頃、同じミシシッピの先輩ブルーズマン、チャーリー・パットンを見て大きな影響を受けたブッカは貨物列車に乗ってパットンのように演奏をしながら放浪を続けました。その間、金を稼ぐためにプロ野球の黒人リーグのピッチャーをやったこともあれば、プロ・ボクサーとしてリングに上がったこともあります。前にココモ・アーノルドが禁酒法の時代に密造酒を作って売っていてブルーズを歌うのは二の次だった話をしましたが、音楽をやってお金を稼ぐことが難しい時には何か他にお金になることをやらなければいけない。それがプロ・ボクサーだったのでしょう。
次の歌はボブ・ディランがデビュー・アルバムでカバーしていることでも有名です。「いずれは死ぬ運命だが、泣いている子供を置いていくのは嫌だな」と歌っている。ブッカは友達の死に遭遇したときにこのブルーズを作ったと言われています。

3.Fixin’ To Die Blues/Bukka White

ブッカ・ホワイトやロバート・ジョンソン、チャーリー・パットンといった放浪のブルーズマンたちは街から街、村から村を転々と渡り歩いて歌い過ごしたわけですが、すごく自由だけど孤独でしかもトラブルや危険に晒されているわけで、そういう中で培われていく精神というのはどんなものなんだろうと思います。その日、その夜楽しければそれでいいやと思いつつも、今の歌のように自分がいつかどこかで野垂れ死ぬことがやはり頭を過ぎるのでしょうか。

次はブッカの素晴らしいリズムのグルーヴが味わえる一曲。「ブッカズ・ジタバグ・スイング」というタイトルですが、Jitterbugとはいわゆるダンスのジルバのことです。「そこのお姉ちゃんたち、ジルバ・スイングで一緒に踊ろうよ」というダンスナンバーですが、なぜか”You Women Workin’ On My Nerves”お前ら女どもは俺をいらだたせると歌ってますが、なかなか思い通りに自分のものにならない女性たちにイライラしてるようです。

4.Bukka’s Jitterbug Swing/Bukka White

次の曲もブッカの代表的な一曲で、正当防衛やったらしいんですがピストルを撃って刑務所に入ったブッカはその刑務所、パーチマン刑務所のことを歌っています。「刑務所に入れられてしまった。最悪の生活やないんやけど嫁さんに会いたいなぁ」と一番で歌ってるんですが、二番で「グッバイ、ワイフ」と歌っているから別れたんですね。たぶん嫁さんは逃げたんですね。そして負け惜しみみたいに「いつの日にか俺の寂しい歌がお前に聞こえるやろ」と歌ってます。

5.Parchman Farm Blues/Bukka White

若い頃は放浪をしてボクサーをやったりいろんな仕事をして、刑務所に入ったこともありまさに波乱万丈の一生ですが、1963年に再発見された時は工場労働者として働いていたそうです。カムバックしてからはコーヒー・ショップやフォークコンサートに出たり主に白人の若者の前で演奏しました。ギターを叩くように弾く演奏スタイルも変わることなく人気を呼び、アーフリーレコードからアルバムも出していい晩年を迎えたのではないでしょうか。
1977年にメンフィスで67歳で亡くなりました。。

実はいとこであるB.B.キングがまだ駆け出しの頃、ブッカを訪ねていきスライド・ギターを教えてもらったがB.B.はスライド奏法をものにできず、スライドの代わりにギターの弦をビブラートさせることでスライドの感じを出そうとしたことは有名な話。B.B.の美しいビブラート奏法はブッカ・ホワイトなくして生まれなかったという話。

2022.07.22 ON AIR

心温まる永遠のソングスター、ミシシッピ・ジョン・ハート

The Best Of Mississippi John Hurt/ Mississippi John Hurt (Vanguard)
Mississippi John Hurt (Okeh / P-Vine)

ON AIR LIST
1.Coffee Blues / Mississippi John Hurt
2.Candy Man Blues / Mississippi John Hurt
3.I Shall Not Be Moved/ Mississippi John Hurt
4.Avalon Blues/ Mississippi John Hurt
5.You Are My Sunshine/Mississippi John Hurt

少し前にライ・クーダーとタージ・マハールのフォーク・ブルーズ系の新譜を紹介しましたが、フォーク・ブルーズ・ブームと言えば・・・と思い、今日はその代表的なシンガー、ミシシッピ・ジョン・ハートを聞きます。
私は10代だった60年代、ビートルズやストーンズが好きでフォークはそんなに好きというわけではなかったのですが、PPM(ピーター、ポール&マリー)やジョーン・バエズなど少しは聞いていました。フォーク・ブルーズのことも黒人ブルーズを知ってから聴き始めたわけです。だからミシシッピ・ジョン・ハートも70年代に入ってから聴き始めました。
ミシシッピー・ジョン・ハートは日本ではブルーズのファンよりフォーク・ファンに人気があり、日本のフォーク・シンガーの中には自分なりの日本語に訳して彼の曲を歌う人もいた。その中でよく知られているのが高田渡さんが日本語にして歌った「コーヒー・ブルーズ」
ジョン・ハートが1963年に発表した曲。
高田渡さんはオリジナルとは全く違う自分の詞で「三条へ行かなくちゃ。三条堺町のイノダっていうコーヒー屋にね。あの娘に会いに・・」と歌いましたが、ミシシッピ・ジョン・ハートのオリジナルは「マックスウェル・ハウスという珈琲が好きでね。最後の一滴まで旨いんだ」という語りから彼女が淹れてくれた珈琲は美味しかったけど彼女はもう行ってしまったと続きます。

1.Coffee Blues / Mississippi John Hurt

旨い珈琲の味わいのように深く優しい気持ちにさせてくれるジョン・ハートの歌に癒される人も多いと思います。

ジョン・ハートは1928年に「オーケーレコード」に20曲を録音したのですがあまり売れなくて彼はまた畑仕事に戻り農夫として生きていました。それが50年代の終わりにフォーク・ブルーズ・ブームが起きて、民族音楽の研究家たちによって1963年にミシシッピで再発見されました。30年代に活躍し、その後消息を行方がわからなくなり、60年代に再発見されたブルーズマンの中には、サン・ハウスのようにすでにギターも持っていなくて演奏から遠ざかっていた者も多かったのですが、ジョン・ハートは仕事の合間にギターを弾き歌っていたらしく演奏の腕前は落ちていなかったそうです。一曲目に聞いてもらったCoffee Bluesは再発見後の60年代の録音ですが、全く遜色はない演奏です。
では、1928年の初録音から一曲。
曲名は”Candy Man Blues” 「女性の皆さん、集まってください。とってもスウィートなキャンディ・マンが街にやってきたよ」と始まる歌ですが、キャンディ・マンとは女性を夢中にさせる、セックスアピールもあるイケメンの男のことです。でも、ジョン・ハートが歌うといやらしくなく、つい笑ってしまう感じになります。

2.Candy Man Blues / Mississippi John Hurt

ジョン・ハートの曲はロバート・ジョンソンのようなブルーズとは違うテイストですが、これもブルーズ。でも彼はブルーズマンと呼ばれるタイプではなく、「ソング・スター」と呼ばれるタイプのミュージシャンでブルーズだけでなく、スビリチュアルズやゴスペル、黒人のフォークソングなど幅広く歌うシンガーです。つまり、1920、30年代のミシシッピーで黒人たちが愛聴していた音楽はブルーズだけではなくもっと幅広かったということです。
次は黒人のスビリチュアル・ソングであり公民権運動の際にプロテスト・ソングとしても歌われた曲。公民権運動の時はIではなくWe が主語でWe Shall Not Be Movedと歌われていた。要するに「私たちは権力に何をされても揺るがない、私たちの意思は変わらない」と歌っていたのです。

3.I Shall Not Be Moved/ Mississippi John Hurt

この歌は今もメイヴィス・ステイプルズなどによって歌われ続けています。

ジョン・ハートがミシシッピに引っ込んで行方知れずになっていた時、見つけた民族音楽研究家は次の歌を頼りに探しに行ったと言います。「アヴァロン・ブルーズ」というのですが、アヴァロンというのは彼の故郷です。それでひょっとしたらアヴァロンに帰っているのでは・・・と探しに行ったらいたんですね。

4.Avalon Blues/ Mississippi John Hurt

ジョン・ハートは黒人も白人も乗り越えて、音楽のジャンルも乗り越えてたくさんの人たちにアメリカの民族音楽、伝承音楽の素晴らしさを伝えた人です。
次の歌もアメリカのポピュラーなフォークソングでラジオを聴いている皆さんの中で知ってる人もいるでしょう。

5.You Are My Sunshine/Mississippi John Hurt

ミシシッピ・ジョン・ハートが最も活動したのは1963年に見つけられ1966年に74歳で亡くなるまでの晩年のたった3年半。彼は何枚かアルバムを残しいろんなコンサートやイベントにも出演してたくさんの人たちに暖かく迎えられて幸せな晩年だったのではないでしょうか。今聞いても、いや今だからこそ彼の温かい歌声と軽やかなフィンガー・ピッキングのギターは一層私たちの心に入ってくる気がする。2001年にはタージ・マハール、ルシンダ・ウィリアムス、ジョン・ハイアットなどによって”Avalon Blues A Tribute To The Music Of Mississippi John Hurt”というトリビュート・アルバムがリリースされたように、今だにジョン・ハートは多くの人々に愛されています。この夏、偉大なソングスター、ミシシッピ・ジョン・ハート、アルバムを一枚買ってみてはどうでしょうか。